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人在德国:圣诞节降临了


谨以此文献给全世界华人朋友,祝贺大家圣诞快乐,新年万事如意!(感谢旅居德国华人作者:关愚谦 投稿

今天是圣诞节的前夕,对德国的家庭来说,它比12月25日还重要,全家难得团聚在一起,在圣诞树下,听着圣诞歌曲,互相交换礼物。最忙的是家庭主妇,忙里忙外,十二月一到,她就要给父母、丈夫、儿女挑选礼物,还要准备圣诞夜的大餐。男主人的任务则是购买圣诞树,做家中的节日布置。挂灯结彩。
东西庆祝圣诞各有千秋
我的妻子��春的家,去年的圣诞夜是如此度过的。她的九十三岁的母亲和两个女儿、女婿、外孙、曾外孙们,围绕着一棵高大的圣诞树前,边听着幽静、欢乐的圣诞歌曲,边交换着礼物。孩子们给父母的礼物常常是他们自己做的。各人都有一份秘密,每个人都想使别人喜出望外,都想满足别人的心愿。这是孩子们一年中最快乐的日子。
圣诞节是欧洲的节日,圣诞夜应该是“神圣的夜,静静的夜”。几年前,我在香港,在九龙的尖沙咀度过圣诞夜的,人山人海,人挤人,水泄不通。“神圣的夜,静静的夜” 的歌声震耳欲聋,我不知道耶稣基督在天之灵是怎么想的?他到底喜欢哪一种欢度方式?不过,我也不反对这样的东方的庆祝方式,各有千秋。
   在德国无论大中小城市,一进入十二月份,都有热闹的圣涎市场,五光十色的售货棚和露天货摊,在出售圣诞节所需要的和孩子们早就盼望的一切东西:从玩具到用人工吹制的玻璃球直至精心雕刻的耶稣诞生像及旧式烛台,也有手工制作的现代圣诞树饰物。更让我觉得有意思的是,这些礼物大多数都是从中国义乌市场批发来的。怪不得义乌市如此繁荣。
圣诞节 为什么选在十二月
德国人在吃的方面虽不如法国人那么讲究,但也是像煞有介事的。首先,带有香料的蛋糕,在烤制以前,首先让它的香味散发到整个房子裹,引起人们的食欲,然后供午后喝咖啡时端出来。此外,还有巧克力点心、胡椒蜂蜜饼、姜汁点心。不少做蛋糕配方已经传了好几个世纪。它象征着圣诞节日即将到来。
    十二月二十五日,是所谓的耶稣基督圣诞日,它原来是有斋期的性质,早在一千多年前,人们自十一月十一日的圣马丁节开始,一年的农活已经结束,庄稼已入仓,葡萄榨成了汁。特别是在德国莱茵河地区的乡村和城市,至今仍保持在河边点燃圣马丁之火的习惯,大家互赠小礼物,吃美味的食物。尤其是从十二月二十四日晚至二十六日,人们的传统菜肴为鲤鱼、鹅、鸭、火鸡。人们把烤鹅称为圣马丁鹅,是节日饭桌上的主要菜肴,这种习惯一直延续到今天。
 
 用枞树、烛光和美食来欢度圣诞,这一传统是基督教被传播到中欧前的习俗和基督教结合的产物,圣诞节前四个星期的基督降临节恰逢欧洲的冬至,也是一年中夜最长的一天,过去的人们点燃火炬或火堆来驱赶黑暗的魔鬼,同时也为了呼唤神灵保佑来年风调雨顺,五谷丰登,现在人们每在十二月第一个星期日开始点起第一根蜡烛,四个星期日逐个到来,人们也逐个点起四个蜡烛,就是由这传统而来。
圣尼古劳斯节的传说
     在德国南部的巴伐利亚州的贝斯特斯加登地区,人们在十二月所谓降临节的几个星期日,在黄昏时刻,带着假面具,成群结队地穿过山谷发出可怕的声音,以吓唬藏在雪山中的恶魔。 
几世纪前,天主教会企图将这一风俗作为「可恶的迷信」禁止掉,于是人们给它增添了一个基督教的内容,尼古劳斯节。关于圣尼古劳斯流传着许多传说,说他曾送给穷女孩金子,还救活三个被打死的男孩,自古以来,孩子们都唱颂扬他的歌,如「尼古劳斯是个好人」是这首歌的一个句子。尼古劳斯此人,据说是一千四百年前的一个主教,他于十二月六日被教皇命名,因而,每在十二月六日,常常有一个打扮成带着白胡子的老人向儿童散发糖�,夜间则在街上唱歌、敲门窗表示对未来的祝福并请求小小的施舍。中国人则把圣尼古劳斯老人称为圣诞老人。像这样的白胡子老人在德国的农村还可以看到,在大城市则已经成为商品的广告模型了。
圣诞节花环和圣诞树的重要性
 圣诞节期间,人们喜欢唱圣诞歌,有的是十一、二世纪留传下来的。
至于《神圣的夜,安静的夜》,《啊!快乐幸福的圣诞节》,《耶稣圣婴年年降临》等歌曲都产生在十八、十九世纪。圣诞节的音乐和颂歌一般都是在基督降临节的第一个星期日开始在各处播送,教堂里人们也开始唱起这些歌来。
降临节花环上插着四支蜡烛,每一周日点一支,它告诉人们,离圣诞日只有四个星期了。等到四支蜡烛都点燃时,它宣布圣诞节的降临,普世欢腾。花环用枞树或松树枝编成,饰有红色或黄色飘带,蝴蝶结和四枝同样颜色的蜡烛。这一风俗已经有一百多年,而现在几乎在每个教堂、每个家庭,每个学校、每个单位、每个医院、养老院、托儿所都有。  
德国过圣诞节必有圣诞树,也叫基督树,已有十分悠久的历史了。一五○九年老路卡斯.克拉那赫的一幅铜版画中就有圣诞树,在一些古老的记载中也提过它。过去,圣诞树往往放在家中,现在大商场、大商店,游乐场、饭店都置有圣诞树,汉堡市阿尔斯特湖畔的美国总领事馆的平顶上每年总点燃着用彩灯环绕的巨大圣诞树,以显示其阔气。
 
圣诞礼品是最重要的时刻
圣诞树在家庭里确实给人们带来温暖的气氛。圣诞树的装饰品已经五花八门地到了难以想象的地步。圣诞树下的礼物更是愈放愈多,对孩子们来说,圣诞夜交换礼品是一年一度最重要的时刻,不管老人和孩童,大家都好奇的等待着会得到什么样的礼物。我的老岳母对我说,过去我们都期望在圣诞树下有一双新袜子或者一双新鞋,现在孩于贪得无厌,自行车、照相机、计算机,已经不算什么。一到十八岁,就要父亲给买汽车了。  
  德国的圣诞节目前已经愈来愈脱离过去那种神圣、纯朴的气质,被染上了许多商业气息。平常时,教堂不入,只有到圣诞节时才想到天上还有一个上帝。 有的去教堂,主要是想听听动听的的教堂圣诞音乐。有的人,连最后这一刻都不进教堂,到世界各地旅游去了。   
 今年圣诞节,凡是去意,西、葡以及地中海岛屿的度假地,飞机全部爆满不算,连去亚洲各国的飞机也都座无虚席。在德国,人人都叫穷,唉声叹气,但是百货商店仍是小包进,大包出,走到全世界各个角落,德国来的旅游者最多。不过,冬天的气候在德国确实令人难以忍受,潮湿、黑暗,有时间、有能力的人,都到温暖的地方去度假。
教堂钟声激起一片心灵的震荡
 12月24日午后,城市和乡村教堂的钟声将会敲响。召呼人们去做第一次圣诞节礼拜。一年中,教堂从来没有像这一天那么拥挤。我和��春全家进教堂一年仅此一次,虽然大家都是基督徒,包括我本人。对我来说,去教堂听圣乐,对我来说,是一个极大的享受。尤其是教堂的钟楼里,响起了宣布福音的长号声和合唱声,会激起我一片心灵的震荡,把我带入另一个神圣的境界,摆脱当前尔虞我诈,物欲横流的世界。哈利路亚!